Combien de temps le Covid-19 peut il survivre sur nos poignées de porte, nos tables, nos objets du quotidien ? Une nouvelle étude sur le sujet, menée par des chercheurs australiens, estime que le virus peut durer presque un mois, en particulier à basse température.

L’hypothèse du froid confirmée

La méthodologie est la suivante : les chercheurs ont mis des particules de coronavirus sur des surfaces de la vie courante : des billets de banque, des poignées en plastique pour se tenir dans le bus, le verre du téléphone portable ou de l’écran tactile du distributeur de billets. Ils les ont fait sécher dans un incubateur, plutôt sec, les ont plongées dans l’obscurité et ont regardé combien de temps ces traces de virus pouvaient infecter des cellules de culture. Ils ont donc vu que le virus pouvait survivre jusqu’à 28 jours en particulier à 20°C alors qu’à 40°C, il ne tenait pas plus de 24 heures.

Pour l’équipe de recherche australienne, cela confirme le fait que la durée de vie du Covid-19 est bien plus longue que ce que les précédentes études ont montré. Des chercheurs anglais avaient publié en mars une étude indiquant une résistance du coronavirus de 2003 jusqu’à trois jours, sur du plastique. Les scientifiques australiens confirment également la capacité du Covid-19 à survivre plus longtemps quand il fait froid.

La lumière aide à détruire le virus

Pour autant, cette étude australienne ne prouve pas que l’on peut être infecté en touchant simplement son téléphone portable. D’une part parce que les particules utilisées pour l’expérience avaient une charge virale assez élevée, celle de patients très infectés à l’hôpital. D’autre part parce quand le virus est à la lumière, soumis aux ultra-violets, son enveloppe de protection se détruit plus vite. Enfin parce que l’expérience ne dit pas si en vous touchant le nez, les yeux ou la bouche ces traces de Covid-19, encore vivantes, peuvent infecter un sujet.

Mais cette étude est tout de même intéressante pour rappeler l’importance de se laver les mains après avoir touché des rampes d’escalier, des boutons d’ascenseur, des poignées de porte. Elle souligne aussi la nécessité de faire entrer l’air et la lumière dans les pièces que l’on occupe, surtout avec les températures qui baissent en cette saison.